How Guatemala is turning a catastrophe into an opportunity for green building

Wednesday 26th September 2018

 

From volcanic disruption to a new action plan for homes

Just two months ago, a natural catastrophe shook the center-south of Guatemala. Around 200 families lost their homes due to the devastation caused by the volcano Volcán de Fuego, especially in two towns in the region of Escuintla. The statistics found that 186 houses were buried and destroyed by volcanic material flows.  A further 750 houses were still at risk of being destroyed. This led to various organisations working to develop specific housing action plans for the affected families. The Guatemala Green Building Council promotes that built spaces - in this case housing - could be the platform that amplifies the survival of people before, during and after any catastrophe.

Partnerships to pilot green homes for the community

In partnership with Habitat for Humanity, Guatemala GBC signed an alliance to generate sustainable tools and strategies for housing models, based on our rating system:  "CASA Guatemala". This year, the first buildings will be completed as certified pilot projects so that, in addition to being a fully functional home, they are also environmentally responsible. This synergy of approach has also led to evaluation tools to achieve greater inclusiveness when responding to the different demands of the housing market. Understanding that rural housing developments often do not have the same accessibility to basic services, we are looking for these models to be productive spaces for their inhabitants. Strategies such as water harvesting, energy sources, are also included because they will play important roles in the supply of resources and the administration of land as a source of food.  There are also opportunities to implement permaculture as a source of food and economy for an entire community.

This initiative helps us to demonstrate that green buildings and housing should not be more expensive. They can be designed for different purposes and segments of the market, changing the existing perception.

Design to develop and fulfil basic needs

Strategic decisions can be made starting with the design phase of the project, to make the best use of resources and find opportunities for developing a healthy and resilient environment. By working and promoting the development of social housing, we have realised that the true basic needs of people to guarantee a good quality of life are water, food, a floor and a roof.

Knowing that the human factor is already a key piece in the concept of sustainability we must remove the "S" from "social" and replace it with an "S" of "sustainable". As Guatemala Green Building Council, we see CASA Guatemala as a technical and inclusive bridge that allows the development of sustainable, safe, productive and resilient housing in the country.

Ms.C. Arq. José Manuel Ávila is Technical Coordinator at Guatemala Green Building Council.

 

Vivienda Sostenible y Productiva

Hace aproximadamente 2 meses una catástrofe natural sacudió el centro-sur de Guatemala. Alrededor de 200 familias perdieron su vivienda en Guatemala debido a la devastación causada por el Volcán de Fuego, especialmente en dos poblados del departamento de Escuintla. Las estadísticas dictaminaron que 186 casas fueron soterradas y destruidas por los flujos de material volcánico, y otras 750 viviendas quedaron en situación de riesgo. Esto ha llevado a diversas organizaciones a desarrollar planes de acción concretos de vivienda para las familias afectadas. Como Guatemala Green Building Council, promovemos que los espacios construidos, en este caso la vivienda, pueda ser una plataforma que amplifique la supervivencia del ser humano antes, durante y después de cualquier catástrofe. 

En conjunto con Hábitat para la Humanidad Guatemala firmamos una alianza para generar herramientas y estrategias sostenibles para los modelos habitacionales, basados en nuestra certificación “CASA Guatemala”. Este año, se ejecutarán las primeras viviendas como proyectos piloto certificados para que además de ser funcionales para el usuario lo sean para el ambiente también. Esta sinergia de enfoques ha llevado también a poner en evaluación nuestra herramienta en función de lograr una mayor inclusividad ante las distintas demandas del mercado habitacional. Entendiendo que los desarrollos de vivienda rurales no tienen muchas veces la misma accesibilidad a servicios básicos, estamos buscando que estos modelos sean espacios productivos para sus habitantes. Estrategias como captación de agua, fuentes de energía, están sobre la mesa pues jugaran papeles importantes en el abastecimiento de recursos, la administración de la tierra como fuente de alimento, y ¿Por qué no? Hablar de permacultura como fuente de alimento y economía para toda una comunidad.

Iniciativas como esta nos ayuda a demostrar que construir sostenible no debe ser más caro, y no está destinado precisamente al sector “premium”, como muchos tienen la idea.  Por el contrario, si las decisiones son tomadas desde el diseño cualquier proyecto puede ser capaz de aprovechar de la mejor manera sus recursos y encontrar oportunidades para el desarrollo de un ambiente saludable y resiliente. Al trabajar y fomentar el desarrollo de vivienda social nos hemos dado cuenta de cuáles son las verdaderas necesidades básicas de mucha parte de la población; agua, alimento, un piso y un techo. Dicho en otras palabras: calidad de vida.  Sabiendo que el factor humano ya es pieza clave en el concepto de sostenibilidad debemos quitar la “S” de “social” y remplazarla por una “S” de “sostenible”.  Como Guatemala Green Building Council, vemos CASA Guatemala como un puente técnico e inclusivo que permitan el desarrollo de vivienda sostenibles, segura, productiva y resiliente en el país. 

Ms.C. Arq. José Manuel Ávila es Coordinador Técnico​ por Guatemala Green Building Council. Por más informacíon, visita https://www.guatemalagbc.org/

 

 

From volcanic disruption to a new action plan for homes

Just two months ago, a natural catastrophe shook the center-south of Guatemala. Around 200 families lost their homes due to the devastation caused by the volcano Volcán de Fuego, especially in two towns in the region of Escuintla. The statistics found that 186 houses were buried and destroyed by volcanic material flows.  A further 750 houses were still at risk of being destroyed. This led to various organisations working to develop specific housing action plans for the affected families. The Guatemala Green Building Council promotes that built spaces - in this case housing - could be the platform that amplifies the survival of people before, during and after any catastrophe.

Partnerships to pilot green homes for the community

In partnership with Habitat for Humanity, Guatemala GBC signed an alliance to generate sustainable tools and strategies for housing models, based on our rating system:  "CASA Guatemala". This year, the first buildings will be completed as certified pilot projects so that, in addition to being a fully functional home, they are also environmentally responsible. This synergy of approach has also led to evaluation tools to achieve greater inclusiveness when responding to the different demands of the housing market. Understanding that rural housing developments often do not have the same accessibility to basic services, we are looking for these models to be productive spaces for their inhabitants. Strategies such as water harvesting, energy sources, are also included because they will play important roles in the supply of resources and the administration of land as a source of food.  There are also opportunities to implement permaculture as a source of food and economy for an entire community.

This initiative helps us to demonstrate that green buildings and housing should not be more expensive. They can be designed for different purposes and segments of the market, changing the existing perception.

Design to develop and fulfil basic needs

Strategic decisions can be made starting with the design phase of the project, to make the best use of resources and find opportunities for developing a healthy and resilient environment. By working and promoting the development of social housing, we have realised that the true basic needs of people to guarantee a good quality of life are water, food, a floor and a roof.

Knowing that the human factor is already a key piece in the concept of sustainability we must remove the "S" from "social" and replace it with an "S" of "sustainable". As Guatemala Green Building Council, we see CASA Guatemala as a technical and inclusive bridge that allows the development of sustainable, safe, productive and resilient housing in the country.

Ms.C. Arq. José Manuel Ávila is Technical Coordinator at Guatemala Green Building Council.

 


Vivienda Sostenible y Productiva

Hace aproximadamente 2 meses una catástrofe natural sacudió el centro-sur de Guatemala. Alrededor de 200 familias perdieron su vivienda en Guatemala debido a la devastación causada por el Volcán de Fuego, especialmente en dos poblados del departamento de Escuintla. Las estadísticas dictaminaron que 186 casas fueron soterradas y destruidas por los flujos de material volcánico, y otras 750 viviendas quedaron en situación de riesgo. Esto ha llevado a diversas organizaciones a desarrollar planes de acción concretos de vivienda para las familias afectadas. Como Guatemala Green Building Council, promovemos que los espacios construidos, en este caso la vivienda, pueda ser una plataforma que amplifique la supervivencia del ser humano antes, durante y después de cualquier catástrofe. 

En conjunto con Hábitat para la Humanidad Guatemala firmamos una alianza para generar herramientas y estrategias sostenibles para los modelos habitacionales, basados en nuestra certificación “CASA Guatemala”. Este año, se ejecutarán las primeras viviendas como proyectos piloto certificados para que además de ser funcionales para el usuario lo sean para el ambiente también. Esta sinergia de enfoques ha llevado también a poner en evaluación nuestra herramienta en función de lograr una mayor inclusividad ante las distintas demandas del mercado habitacional. Entendiendo que los desarrollos de vivienda rurales no tienen muchas veces la misma accesibilidad a servicios básicos, estamos buscando que estos modelos sean espacios productivos para sus habitantes. Estrategias como captación de agua, fuentes de energía, están sobre la mesa pues jugaran papeles importantes en el abastecimiento de recursos, la administración de la tierra como fuente de alimento, y ¿Por qué no? Hablar de permacultura como fuente de alimento y economía para toda una comunidad.

Iniciativas como esta nos ayuda a demostrar que construir sostenible no debe ser más caro, y no está destinado precisamente al sector “premium”, como muchos tienen la idea.  Por el contrario, si las decisiones son tomadas desde el diseño cualquier proyecto puede ser capaz de aprovechar de la mejor manera sus recursos y encontrar oportunidades para el desarrollo de un ambiente saludable y resiliente. Al trabajar y fomentar el desarrollo de vivienda social nos hemos dado cuenta de cuáles son las verdaderas necesidades básicas de mucha parte de la población; agua, alimento, un piso y un techo. Dicho en otras palabras: calidad de vida.  Sabiendo que el factor humano ya es pieza clave en el concepto de sostenibilidad debemos quitar la “S” de “social” y remplazarla por una “S” de “sostenible”.  Como Guatemala Green Building Council, vemos CASA Guatemala como un puente técnico e inclusivo que permitan el desarrollo de vivienda sostenibles, segura, productiva y resiliente en el país. 

Ms.C. Arq. José Manuel Ávila es Coordinador Técnico​ por Guatemala Green Building Council. Por más informacíon, visita https://www.guatemalagbc.org/